Alunos do ensino fundamental ganham apoio técnico do Inpe para lançar satélite

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Estudantes da quinta série de uma escola municipal de Ubatuba (SP), no litoral paulista, formam o grupo mais jovem do mundo a construir e lançar um satélite.

Com o apoio de engenheiros do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), 108 meninos e meninas de 11 anos de idade estão empolgados com a perspectiva de montar o UbatubaSat, um pequeno satélite de aproximadamente 750 gramas que orbitará a Terra numa altitude de 310 quilômetros. O lançamento está previsto para novembro.

Professores de várias disciplinas da Escola Municipal Tancredo Almeida Neves se envolveram no projeto, liderado pelo professor de matemática Cândido Oswaldo de Moura, que no início de 2010 teve a ideia ao ler numa revista de divulgação científica sobre a empresa americana que desenvolveu os chamados TubeSats.

"Procurei a empresa e logo soube que precisaria de suporte técnico especializado", conta o professor, que encontrou apoio na Coordenação de Engenharia e Tecnologia Espacial (ETE) do Inpe.

"É uma iniciativa fantástica, um incentivo e tanto para a formação de novos profissionais para a área, algo que precisamos muito", elogia Mário Quintino, coordenador da ETE.

Os professores de Ubatuba estiveram nesta semana no Instituto, em São José dos Campos (SP), aprendendo a montar peças do satélite para depois ensinar aos alunos.

Por meio de convênio entre o Inpe e a Secretaria Municipal de Educação, está prevista também a ida de engenheiros à escola para palestras e orientação aos estudantes.

Picosatélite – O UbatubaSat, um Tubesat fornecido como kit de montagem pela empresa Interorbital Systems, está na categoria dos picosatélites por ter massa menor do que 1 kg. O TubeSat é capaz de realizar experimentos científicos e funções de comunicação em órbita.

O kit de TubeSat custou cerca de US$ 8 mil, obtidos com comerciantes de Ubatuba, que proporcionarão ainda aos alunos que mais se destacarem na tarefa de construir o UbatubaSat a oportunidade de ir aos Estados Unidos para acompanhar seu lançamento.

(Ascom do Inpe)

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